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War surgery is a very different animal from surgeries performed in hospitals under sterile conditions with the necessary equipment.  Today, the management of war surgery is no longer reserved for military surgeons, but instead non-specialist surgeons with limited resources and expertise.

The management guidelines set forth and followed by the International Committee of the Red Cross follow standard ABC priorities-airway, breathing and arrest of hemorrhage, which are also the guidelines for any severe injury.  Due to the particular circumstances of warfare, patient numbers may for a time inundate the capacity of medical teams to provide normal care.  In these circumstances, the triage method is employed, which is an assessment of casualties based on need so that the available resources and personnel can be devoted to those most likely to survive.   Triage is first performed on the field, for evacuation to the hospital and later, once in the hospital, for access to surgeons and operating rooms.

The entire process requires the management of a collaborative team of health professionals-doctors, nurses, paramedics, transporters-throughout the chain of care.  The break in this chain, or a wink link, can have very adverse effects.  To ensure that this team runs efficiently, it is recommended that health professionals follow ATLS guidelines, or the “gold standard” of care, which includes dynamic care that can range from single person first aid through major surgical operations requiring multiple person trauma teams.  This should follow ATLS implementation in transport, which should be characterized by a smooth and rapid transit to nearest hospital or clinic.

The Red Cross has been sending their professionals into war zones for the past thirty years and have been employing the above methods in the treatment of more than 100,000 war-wounded patients.  At the ICRC’s 19th Surgical Seminar, Dr. Baldan, the head surgeon of ICRC, said that although they have standardized their management through protocols and guidelines, the security factor is becoming increasingly more challenging, especially in places such as Iraq and Afghanistan.

In Iraq, for instance, reports have been made concerning the difficulty patients have in reaching the hospital as well as fear.  In a few hospitals in Bahrain, wounded individuals were afraid to seek care at the hospital, for fear that their injuries would identify them as protesters and allow for their arrest.  Many no longer see hospitals as safe havens or places of care.

War will always be a walk uphill.

Saber gestionar a los empleados con éxito es un talento poco habitual. Pero más extraño aún es la habilidad para dirigir, decía Buckingham. Y los buenos gestores no son necesariamente buenos líderes.

Asi creo que existe una diferencia fundamental entre gestionar y dirigir. Como por ejemplo, la principal responsabilidad de un líder es “animar a la gente para que alcance un mejor futuro. El  líder tiene que ser resuelto e inagotablemente optimista. No importa cuál sea tu estado de ánimo, nada puede hacer que el líder decaiga; debe creer que las cosas siempre pueden y deben mejorar.

Además de optimismo, los grandes líderes también pueden tener grandes egos, lo cual no es algo malo. Y teniendo en cuenta las responsabilidades a las que se enfrentan los líderes empresariales para crear un futuro para sus empresas, posiblemente sea necesario tener un gran ego.

Ser  líder, es tener en cuenta en su interior más profundo estén convencidos de que deberán estar al mando, guiando a todo el mundo hacia un futuro mejor.

En un líder no hay literalmente nada que sea humilde pero  que no sean arrogantes, pero tienen grandes ambiciones los líderes de éxito deben encontrar una verdad universal con la que guiar a sus seguidores. Estas verdades universales surgen de los temores, necesidades y deseos humanos básicos comunes a todas las personas de cualquier cultura. También suelen ser buenas herramientas de liderazgo.

Los puntos que a continuación se presentan el perfil que debe reunir todo líder para alcanzar su máximo desarrollo.
 Un líder es ante todo alguien que trabaja activamente y tiene una ilimitada vocación .
 El lider no tiene que temer los cambios que se puedan producir en su entorno y debe estar dispuesto a dejar de lado prácticas obsoletas o desfasadas .
 Tiene que estar continuamente aprendiendo y ser capaz de adquirir nuevas habilidades y conocimientos.
 Aunque posea una imaginación bien desarrollada, el líder  debe concebir siempre ideas prácticas.
 El lider debe saber delegar no sólo las tareas, sino las responsabilidades para ejecutarlas.
Necesita cualidades especiales para relacionarse con otras personalidades distintas a la suya y tratar de adaptarse a las mismas para sacar el mayor partido posible.
 Tiene que saber planificar su tiempo y saber combinar perfectamente sus recursos tanto físicos como intelectuales para conseguir los resultados previstos.
Comprender la importancia de las cualidades personales en la gestión de una empresa, ha propiciado la aparición de programas y cursos de formación para Directivos, impartidos por Universidades, Escuelas de Negocios, y las propias empresas que desarrollan programas formativos para sus dirigentes.
Las prioridades de estos programas son:

  • Desarrollar  la agilidad mental.
  •  Mantener las dotes de creatividad.
  • Reflexionar sobre la naturaleza del trabajo y el fin de la organización
  • Permitir la evaluación periódica de los puntos fuertes y débiles del personal.
  • Potenciar las cualidades personales.
  • Examinar las relaciones internas de laq organización.

 Este desarrollo podrá complementarse con cursos de formación, aunque éstos nunca sustituirán del todo las experiencias personales que forman parte de la organización.
Hay que tener en cuenta las edades de los grupos de gestión, la planificación progresiva de puestos de responsabilidad y los métodos internos de evaluar y compensar la labor de gestión en  desastres naturales tiene que reflexionar rapidamente ser eficaces y coordinar grupos para la pronta accion, conociendo fortalezas y limitaciones en tiempo y espacio que se requiere voluntad , capacidad y buenas comunicaciones resistan los efectos del desastre.


El mitógrafo Apolodoro, autor del más completo compendio  de mitología  griega, titulada Biblioteca (s.IIa.C.) detalla lo que hacia el malvado Procustes para “igualar” a sus huéspedes:

Este, que tenía su morada  al lado de un camino, había tenido dos lechos o camas, uno corto y otro largo, e invitaba a los caminantes a aceptar su hospitalidad; a los de baja estatura  los acostaba en el largo, dándoles martillazos  hasta igualarlos al lecho, y en cambio a los altos  los acostaba en el corto y les serraba las partes del cuerpo que sobresalían”.

Procustes, como la mayoría de los nombres propios griegos, era un nombre “parlante”, es decir, que tenía un significado alusivo. Se deriva de un verbo que quiere decir “estirar a la fuerza”.

Este singular mito que a su vez entraña tan peculiar instrumento de tormento ha trascendido a lo largo de los siglos, tanto así que dio origen aun dicho muy utilizado sobre todo en los países de la cuenca del mediterráneo y que reza “poner algo sobre el lecho de Procustes”.

Este dicho de “poner algo sobre el lecho de Procustes” se invoca cada vez que se quiere denunciar el engaño consistente en violentar la verdad para que esta acabe ajustándose a los propios deseos, a los propios planes, a los propios intereses o a las propias teorías.

Invocar que algo ha sido puesto sobre el lecho de Procustes tácitamente es denunciar que alguien o algunos han creado una ley o la han modificado para hacerla, a la manera del mejor sastre, justo a la medida de las necesidades o intereses de una persona o grupo en particular.

Pero igual que como sucedía con el sádico inspirador de nuestro artículo, ajustar las cosas de una manera “procusteana”, definitivamente tendría que hacerse de manera engañosa, traicionera, traumática, licenciosa y dolorosa, tanto para lo que es sometido al pérfido lecho como para el ciudadano que contempla expectante e impotente como en los círculos de poder  gubernamentales, gremiales, sindicales, sociales, religiosos, etc., se da tan buen uso a estos eficaces “lechos”.

Muchas de las nuestras  lucen hoy como  naciones  mutiladas,  recortadas, producto de  casos y situaciones en  los que los intereses de la patria han resultado  demasiado grandes y nobles que ha urgido ser recortados a la manera de Procustes para adaptarlos, en muchas ocasiones, a los intereses de los menos. En otros casos, cuando esos intereses , leyes o decretos tienden ha dejar por fuera a algún grupo, sobre todo a los llamados grupos de poder, es preciso someterlos a los necesarios “martillazos” , dicho en buen castellano, para que den el largo y hasta el ancho y puedan “incluir” convenientemente a los promotores de tan conveniente ajustes .

Las leyes, los decretos, las normas, los reglamentos de una nación o son buenos y justos para todos, o no son ni buenos ni justos. Todo lo que achiquemos o agrandemos tendrá que necesariamente realizarse a través de un proceso rudo, brusco, violento y por más que después queramos maquillarlo, siempre parecería exactamente  eso, un traumatismo, una deformidad, una anomalía.

Y bien, ¿a quien no se le viene a  la cabeza unos cuantos ejemplos que delatarían exactamente haber pasado por las manos del siniestro Procustes y su infame lecho solo con repasar las noticias de las últimas semanas?

Doctor Ramón Ramón Bethancourt

Medico Salubrista

El mundo corre de las manos de aquellos que tienen el coraje de soñar y vivir sus sueños

(video marcianitos – JC March – EASP)

¿Estoy preparada para irme? ¿Estoy preparada para abrir mis ojos a la cruda realidad? ¿Sabré afrontar lo que mi cerebro va a procesar? ¿Podrán mis suprarrenales soportar tanta emoción? ¿Estoy dispuesta a arriesgar mi vida por lo que, a priori, pienso que es una causa mayor?  ¿Habrá que estar hecho de algún material especial para ser cooperante?

Son muchas las preguntas que se vienen a mi mente cuando pienso en la cooperación, los beneficios que tiene y también los perjuicios. Dejo cosas atrás. Sé que cuando vuelva no seré la misma persona. Mis vivencias moldean mi forma de ser y valoraré lo que antes me parecía irrelevante. Mi familia, mis amigos, mi arraigo al sitio donde me he criado, ¿seré capaz de deshacer esos lazos temporalmente y plantear mi vida de otra forma?

Podré resolver estas preguntas cuando dé el paso de irme, cuando sea valiente, cuando intente adaptarme a condiciones de vida austeras, trabajar sin descanso, lidiar con las adversidades del sistema y enfrentarme a todos mis miedos… No sé si estoy hecha de ese material…

Vivir como ahora vivo es muy cómodo: un horario laboral “estable”, un salario fijo, cumplo con mis obligaciones, tengo comida en el supermercado a mi disposición, me voy de reuniones de ocio con amigos, cuido con cariño mis bonsáis… ¿es esto lo que quiero? ¿necesito experimentar emociones distintas? ¿cómo se vive en la piel de un cooperante?

Necesito tener esa vivencia. Cojo mi cepillo de dientes y me voy……………………………

 


La primera vez que escuche hablar del tema aun era  un adolescente, no obstante,  tengo fresco en mi recuerdo la imagen de aquel relator que con claro acento español y proyectando una imagen que  conjugaba un aire un poco de científico, un poco de místico y un tanto de sabio, despertaba en mi admiración, curiosidad y escepticismo. El caso es que el tema que abordaba, en complicidad con la forma apasionada y convincente en que lo hacía, dejaba no menos que impresionado a cualquier televidente.

La historia de una gigantesca explosión estimada en unos 30 megatones detectada por estaciones sismográficas y barométricas hasta en lugares tan distantes como el Reino Unido había sido noticia en el mundo entero. El suceso había incendiando y derribando árboles en un área de 2,150 km2 , rompiendo ventanas y derribando personas a 400 kilómetros de distancia.

El lugar, Tunguska (Evenkia, Siberia, Rusia), en plena la taiga siberiana, la fecha  30 de junio de 1908, la causa, a la fecha de hoy aun no está totalmente esclarecida.  Inicialmente se manejo la teoría de un meteorito, cuyos fragmentos nunca se encontraron y tampoco fue visible en la superficie ningún cráter que evidenciara el impacto. Durante varios días posteriores al fenómeno, las noches eran tan brillantes en partes de Rusia y Europa que se podía leer tras la puesta de sol sin necesidad de luz artificial.

El fenómeno coincidió con el malestar popular y la agitación política que se comenzaba a gestar en la Rusia de inicios del siglo, por lo cual el evento fue manejado por el régimen zarista como una especie de “advertencia divina” ante los eventos que se estaban suscitando.

No fue sino hasta 13 años después, y ya en pleno gobierno leninista que la Academia Soviética de Ciencias envió una expedición la cual descubrió, en forma muy preservada  dadas las condiciones del clima, los efectos catastróficos de lo que allí había ocurrido. Un área de devastación de más de 50 kilómetros cuadrados, definida posteriormente en la década de los treinta y gracias a una fotografía aérea, como en forma de “alas de mariposa”. La detonación, similar a la de un arma termonuclear de elevada potencia, ha sido atribuida al impacto de un cometa y []debido a que no se ha recuperado ningún fragmento, se maneja la teoría de que fue un cometa formado por hielo.

Cometa, bomba de hidrógeno natural, antimateria, tormenta magnética, meteorito. Se han propuesto más de 30 teorías pero aun, a la fecha de hoy, Tunguska sigue siendo un secreto muy bien guardado por algunos…. ¿seres humanos?, ¿la naturaleza?, ¿Dios?. Usted decida.

 

Ramón Ramón Bethancourt

 

“Disasters like the catastrophe in Haiti highlight the absolute necessity of ensuring that the funds and supplies allocated actually reach those in need. Corruption in emergency aid is a matter of life and death. Stopping and preventing corruption should be a strategic priority for the humanitarian community”

Christiaan Poortman, Global Programmes Director at Transparency International.

Es un tanto desolador tener que hacer una doble gestión de recursos en el momento de hacer una ayuda humanitaria: Por un lado como lograr que el mayor número de personas se beneficien de la ayuda y por otro lograr que el menor número de corruptos se lleven el botín, o más bien como hacer que después de que algunos ya se han repartido el pastel, las migas llenen el hambre de algunos pocos indefensos.

El U4 (Anti coruption resource center) ha realizado una serie de recomendaciones para evitar que la mayoría de los recursos se pierdan en el camino, utilizan una amplia variedad de herramientas (mecanismos de reclamación, coordinación, gestión financiera) basadas en experiencias previas y recomendaciones de expertos. Es interesante por que incluyen la participación de múltiples actores, desde la ciudadanía hasta los medios de comunicación.

Un ejemplo de este la campaña es Publish What You Fund, llevada a cabo en Ghana por un grupo de la sociedad civil, interesado en la efectividad y la contabilidad. Con cuatro principios simples, claros y razonables:

1. La información sobre las ayudas debe ser proactiva.
2. Toda la población tiene derecho a solicitar información sobre la ayuda.
3. La información debe ser oportuna, accesible y comparable.
4. El derecho del acceso a la información debe ser promovida.

Otro concepto importante que valoran es el de Real-Time Evaluation, haciendo distinción entre los términos “monitorización” y “evaluación”, incluyendo mas que un critico distante y ajeno al evaluador como un facilitador positivo que incluye al equipo real de trabajo y participa en las soluciones de cara al problema.

Por lo tanto y para terminar crucemos los dedos y esperemos que estas herramientas contribuyan a salvar todas las vidas que se pierden minuto a minuto.

S. Valencia

Often when speaking of crisis we are referring to an unstable period of time or state of affairs in which a decisive change is pending.  Political crisis and natural disaster crisis fit this definition-they occur abruptly and the response is rapid and the crisis is subsequently resolved.  A crisis, however, can also refer to a long standing problem that has been slowly festering and finally reached a critical phase and a call to action is made to manage the situation.  Child malnutrition falls into the second category and the poor management by developed countries was called to the world’s attention in October of 2010.

Malnutrition, especially in children, is a health problem that affects all countries and all populations, but its severity and consequences are highly concentrated in the developing countries of sub-Saharan Africa and South Asia.  According to statistics provided by Doctors Without Borders, almost 200 million children under 5 years of age are affected by malnutrition and 90% of them live in sub-Saharan Africa and South Asia.  Malnutrition in children plays a large hand in child mortality, since it affects the immune system and leaves malnourished children more susceptible to disease and infection.  The greatest damage of malnutrition occurs before two years of age, which is considered the critical period of a child’s health due to major physical and mental development.  After six months of age, breast milk alone is not sufficient and a child’s diet should be supplemented with a correct blend of energy such as high quality protein, essential fats, carbohydrates and vitamins and minerals.

Countries such as the United States, the United Kingdom, Canada, Japan and many more that have reduced childhood malnutrition have done so through “direct nutrition programs that ensure that infants and young children from even the poorest families have access to the high-quality food they need, specifically foods like milk, eggs, fruits and vegetables”.  Now these countries act as the top food donors to developing countries to reduce malnutrition.

According to Doctors Without Borders, a non-governmental aid organization which provides famine relief and malnutrition services in developing countries-along with many other services, noted in a press release in 2010 that these countries continue to finance and supply food that is nutritionally substandard and ineffective in reducing childhood malnutrition.  The vast majority of international food assistance programs rely on fortified blended flours such as corn and soy blend (CSB) cereals, which are effective in reducing hunger but do not meet international standards for the nutritional needs of children less than 2 years old.  According to Dr. Karunakara, part of the DWB team, “Foods we would never give our own children are being sent overseas as food aid to the most vulnerable children in malnutrition hotspots in sub-Saharan Africa and parts of Asia.  This double standard must stop” (1).

Their campaign “Starved for Attention” addresses this problem and calls for action from top US policy leaders to provide the right foods and adequate resources for nutrition programs in developing countries.  The petition will be presented at the G8 summit meeting in France of this year.

Malnutrition measurement of child in Niger, taken by Doctors Without Borders

“MSF medical teams witness the human devastation caused by malnutrition throughout the world. In 2009, MSF treated 250,000 children suffering from acute malnutrition in 116 programs in 34 countries. MSF is currently operating 120 nutrition programs in 36 countries. In Niger alone this year, more than 100,000 children have been treated for severe acute malnutrition .”(1)