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Posts Tagged ‘Jennifer Kresina’

The Uphill Road

War surgery is a very different animal from surgeries performed in hospitals under sterile conditions with the necessary equipment.  Today, the management of war surgery is no longer reserved for military surgeons, but instead non-specialist surgeons with limited resources and expertise.

The management guidelines set forth and followed by the International Committee of the Red Cross follow standard ABC priorities-airway, breathing and arrest of hemorrhage, which are also the guidelines for any severe injury.  Due to the particular circumstances of warfare, patient numbers may for a time inundate the capacity of medical teams to provide normal care.  In these circumstances, the triage method is employed, which is an assessment of casualties based on need so that the available resources and personnel can be devoted to those most likely to survive.   Triage is first performed on the field, for evacuation to the hospital and later, once in the hospital, for access to surgeons and operating rooms.

The entire process requires the management of a collaborative team of health professionals-doctors, nurses, paramedics, transporters-throughout the chain of care.  The break in this chain, or a wink link, can have very adverse effects.  To ensure that this team runs efficiently, it is recommended that health professionals follow ATLS guidelines, or the “gold standard” of care, which includes dynamic care that can range from single person first aid through major surgical operations requiring multiple person trauma teams.  This should follow ATLS implementation in transport, which should be characterized by a smooth and rapid transit to nearest hospital or clinic.

The Red Cross has been sending their professionals into war zones for the past thirty years and have been employing the above methods in the treatment of more than 100,000 war-wounded patients.  At the ICRC’s 19th Surgical Seminar, Dr. Baldan, the head surgeon of ICRC, said that although they have standardized their management through protocols and guidelines, the security factor is becoming increasingly more challenging, especially in places such as Iraq and Afghanistan.

In Iraq, for instance, reports have been made concerning the difficulty patients have in reaching the hospital as well as fear.  In a few hospitals in Bahrain, wounded individuals were afraid to seek care at the hospital, for fear that their injuries would identify them as protesters and allow for their arrest.  Many no longer see hospitals as safe havens or places of care.

War will always be a walk uphill.

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Food for Thought

Often when speaking of crisis we are referring to an unstable period of time or state of affairs in which a decisive change is pending.  Political crisis and natural disaster crisis fit this definition-they occur abruptly and the response is rapid and the crisis is subsequently resolved.  A crisis, however, can also refer to a long standing problem that has been slowly festering and finally reached a critical phase and a call to action is made to manage the situation.  Child malnutrition falls into the second category and the poor management by developed countries was called to the world’s attention in October of 2010.

Malnutrition, especially in children, is a health problem that affects all countries and all populations, but its severity and consequences are highly concentrated in the developing countries of sub-Saharan Africa and South Asia.  According to statistics provided by Doctors Without Borders, almost 200 million children under 5 years of age are affected by malnutrition and 90% of them live in sub-Saharan Africa and South Asia.  Malnutrition in children plays a large hand in child mortality, since it affects the immune system and leaves malnourished children more susceptible to disease and infection.  The greatest damage of malnutrition occurs before two years of age, which is considered the critical period of a child’s health due to major physical and mental development.  After six months of age, breast milk alone is not sufficient and a child’s diet should be supplemented with a correct blend of energy such as high quality protein, essential fats, carbohydrates and vitamins and minerals.

Countries such as the United States, the United Kingdom, Canada, Japan and many more that have reduced childhood malnutrition have done so through “direct nutrition programs that ensure that infants and young children from even the poorest families have access to the high-quality food they need, specifically foods like milk, eggs, fruits and vegetables”.  Now these countries act as the top food donors to developing countries to reduce malnutrition.

According to Doctors Without Borders, a non-governmental aid organization which provides famine relief and malnutrition services in developing countries-along with many other services, noted in a press release in 2010 that these countries continue to finance and supply food that is nutritionally substandard and ineffective in reducing childhood malnutrition.  The vast majority of international food assistance programs rely on fortified blended flours such as corn and soy blend (CSB) cereals, which are effective in reducing hunger but do not meet international standards for the nutritional needs of children less than 2 years old.  According to Dr. Karunakara, part of the DWB team, “Foods we would never give our own children are being sent overseas as food aid to the most vulnerable children in malnutrition hotspots in sub-Saharan Africa and parts of Asia.  This double standard must stop” (1).

Their campaign “Starved for Attention” addresses this problem and calls for action from top US policy leaders to provide the right foods and adequate resources for nutrition programs in developing countries.  The petition will be presented at the G8 summit meeting in France of this year.

Malnutrition measurement of child in Niger, taken by Doctors Without Borders

“MSF medical teams witness the human devastation caused by malnutrition throughout the world. In 2009, MSF treated 250,000 children suffering from acute malnutrition in 116 programs in 34 countries. MSF is currently operating 120 nutrition programs in 36 countries. In Niger alone this year, more than 100,000 children have been treated for severe acute malnutrition .”(1)

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Life Lessons

El viernes, 11 de Marzo de 2011, un terremoto de magnitud 8.8, llegó a Sendai, en la costa este de Japón, a las 14:46 horas.  La situación en Japón, reportada a las 18 horas a la ONU, pintaba la siguiente foto:

  • 19 muertes confirmados, “muchas” personas desaparecidas
  • el Gobierno de Japón ha formado un equipo para responder a la emergencia y el equipo ha reportado que los daños son graves
  • equipo de rescate de 900 trabajando en la región de Tohoku
  • un tsunami de 7.3m fue observado en el puerto de Sohma, 4.1m en el puerto de Kamaishi
  • interrupción de servicio de trenes en la región de Tohoku
  • en Sendai, todos los servicios de gas, electricidad y transporte han estado interrumpidos
  • 44 incendios se han reportado
  • derrumbe en Miyagi
  • destrucción de “muchos” edificios y casas en el epicentro

Los desastres naturales son frecuentes y muchas veces, muy poco predictibles.  Las catástrofes, como el terremoto en Japón, provocan emergencias complejas que requieren la capacidad de armar una respuesta coordinada.  En países en desarrollo o transición económica, la coordinación de una respuesta humanitaria es difícil.

Lo mejor sería que cada país tenía lo necesario para desarrollar una respuesta adecuada, pero para muchos países, las ayudas humanitarias en momentos de crisis de organizaciones internacionales o no gubernamentales son claves en la respuesta por la falta de recursos o capacidades nacionales.   Ahora entra la otra cara de la respuesta humanitaria-la difundación de información que promueva la acción.

En un mundo cada vez más globalizado, el alcance de los medios de comunicación no tiene fin.  El poder de la palabra escrita tampoco no se ha disminuido, pero la calidad del contento de la noticia, sí, hoy ha cambiado. ¿Cuántas veces has leido información equivocada o sesgada en el diario?

En 2008, la Comisión Europea lanzó la Ethical Journalism Initiative (EJI) que tiene como fin la promoción de la ética y responsabilidad en el periodismo por el medio responsable.  Los objetivos son: 1. Luchar contra la discriminación utilizando la libertad de expresión y 2. Promover los estándares profesionales altos en el periodismo.

El manejo de la información por parte de los medios de comunicación juega un papel muy importante en la gestión de una crisis y sirve para mejor la transparencia de las intervenciones y promover la justicia social.  Es necesario que los periodistas se den cuenta de este poder y que hacer todo lo que puedan para explotarlo, siempre según la ética correcta.   Así, se puede dar una voz a las personas más afectadas-las mujeres, los niños y los pobres.

Con buena información, se espera que podamos echar un vistazo atrás y utilizar los desastres de mala gestión como ejemplos de como mejorar y de que no se hace.

(Información sobre el terremoto: OCHA, Regional Office for South Pacific.  “Japan: Earthquake and tsunami situation map” 11 de marzo 2011.

European Comission.  “Ethical Journalism Iniciative”  http://ethicaljournalisminitiative.org/assets/docs/224/244/8ed50e0-3f542f4.pdf)

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EPIDEMIA

Epidemia.  ¿Qué se te ocurre a escuchar esta palabra?  ¿Hemos visto lo peor de las epidemias o solamente hemos visto el tope del témpano?

En los últimos años, hay una pandemía a que el mundo ha dedicado muchos recursos e investigación en enfrentarla.  Se llama VIH/SIDA.

Según un informe de la ONUAIDS, estamos en un nuevo capitulo en el control de la epidemia.  En todo Africa, la tasa de infección esta bajando, incluso en Africa sub-sahariana, la región que históricamente ha tenido la mayor tasa en todo el mundo.  Pero ojo con eso, porque todavía no es la hora de respirar libremente-queda mucha gestión para realizar.

Es verdad que hayamos hecho grandes pasos en el conocimiento sobre la enfermedad: hemos identificado los mecanismos de transmisión, la manera de desarrollo en el cuerpo humano, métodos de prevención y hemos producido un tratamiento de anti-retrovirales que permite que la enfermedad se cambie de una sentencia de muerte a una enfermedad crónica.  Entonces, ¿qué queda para hacer?

Hoy en día, la enfermedad tiene otra cara que al principio, unos treinta años atrás.  La epidemia generalizada afecta cada vez más a los grupos que han tenido que luchar mucho por los derechos humanos.  Ellos son las mujeres, los niños, y los grupos de personas a mayor riesgo (los usuarios de drogas, los trabajadores sexuales, los hombres que tienen sexo con hombres, etc).  A partir de ahora, el trabajo de los Estados y organismos internacionales será  combatir la discriminación y estigmatización de las personas afectadas y prestar un tratamiento adecuado, para que ellos puedan vivir una vida digna, irrespectiva de su estatus positiva, como todos los demás.

La meta seis de los Millenium Development Goals (MDGs), establecidas por la ONU para poner fin a la pobreza, tiene como objetivo, combatir la enfermedades, con un enfoque especial en la VIH/SIDA y tuberculosis.  Exigen que todos los estados miembros desarrollen planes de acción y programas que cumplirán los tres retos principales para el 2015.  Los retos, que la ONU consideran clave en la lucha para combatir la VIH/SIDA, son:

Reto 6.A: Haber detenido y comenzado a reducir la propagación de VIH/SIDA en 2015.

Reto 6.B:  Lograr, para el 2010, el acceso universal al tratamiento del VIH/SIDA de todas las personas que lo necesiten.

Reto 6.C: Haber detenido y comenzado a reducir, en 2015, la incidencia de malaria y otras enfermedades graves.

El desafió en la gestión de los objetivos y metas para el 2015 se ocurrirá en el manejo de los estados miembros.  En un tiempo de crisis económica global, muchos gobiernos no van a poner como prioridad  la prevención y asistencia sanitaria a estos grupos marginales.  La ONU tiene que ser más exigente de ellos, obligándolos que cumplan los retos.  ¿Si la ONU no actúa y no se pone a pie para defender las victimas de VIH en las personas positivas, quién lo hará y qué significará para el futuro de la epidemia?

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